Quelle est l'espérance des chrétiens selon la Bible ? Qu'adviendra-t-il des chrétiens morts ? Avons-nous une espérance céleste ou seulement terrestre ? Qu'enseigne la chrétienté sur l'espérance chrétienne ? Cet article tentera de répondre à ces questions importantes.

Nous avons déjà prouvé bibliquement que, contrairement à ce qu'affirme l'organisation des Témoins de Jéhovah les chrétiens ne sont pas divisés en deux classes ayant deux espérances différentes. Nous avons également prouvé que la "semence d'Abraham" avec laquelle Dieu a conclu une alliance n'est pas constituée que d'un petit nombre de chrétiens mais de tous les chrétiens. Nous ne reviendrons donc pas sur ces points ici. Nous allons plutôt essayer de faire une synthèse de ce que la Bible enseigne sur l'espérance de tous les chrétiens d'hier et d'aujourd'hui.

De fait, cette espérance se compose de plusieurs choses. Nous verrons dans cet article les trois principaux éléments de cette espérance chrétienne à savoir :

  • L'espérance en la résurrection des morts
  • L'espérance de la vie avec Christ
  • L'espérance de la nouvelle création

L'espérance en la résurrection des morts

Même si, comme les premiers chrétiens nous attendons ardemment le retour de notre Seigneur de notre vivant, il faut malheureusement envisager la possibilité que ce ne soit pas le cas. Que ce soit pour nous-mêmes ou pour nos proches, l'espérance en la résurrection des morts est donc très importante.

C’est à propos de l’espérance en la résurrection des morts qu’on me juge (...) et j’ai [cette] espérance envers Dieu, espérance que ces [hommes] nourrissent eux aussi, qu’il va y avoir une résurrection tant des justes que des injustes - Paul devant le Sanhédrin (Actes 23:6; 24:15)

La résurrection des justes

La "résurrection des justes" évoquée par Paul face au Sanhédrin fait directement référence à ces paroles de Jésus :

Mais quand tu offres un festin, invite des pauvres, des estropiés, des boiteux, des aveugles ; et tu seras heureux, parce qu’ils n’ont pas de quoi te rendre. Car cela te sera rendu à la résurrection des justes. ” - Luc 14:13, 14

Qui sont les "justes" ? Ce sont tous ceux qui ont été "déclarés justes" par Dieu lui-même ! En tant que croyants, nous avons l'assurance d'avoir été "justifiés" ou "déclarés justes" grâce à notre foi dans le Fils de Dieu. C'est ce que Paul explique aux Galates :

sachant bien que l’homme est déclaré juste, non en raison des œuvres de [la] loi, mais seulement par le moyen de la foi envers Christ Jésus, nous aussi nous avons mis notre foi en Christ Jésus, pour être déclarés justes en raison de la foi envers Christ, et non en raison des œuvres de [la] loi, parce qu’en raison des œuvres de [la] loi nulle chair ne sera déclarée juste. - Galates 2:16

C'est cette "justice qui provient de Dieu en raison de la foi" qui permet aux croyants d'accéder à la résurrection des justes :

Mais oui, je considère même que toutes choses sont une perte à cause de la valeur éminente de la connaissance de Christ Jésus mon Seigneur. À cause de lui, j’ai accepté la perte de toutes choses et je les considère comme un tas de déchets, afin de gagner Christ et d’être trouvé en union avec lui, ayant non pas ma propre justice, celle qui provient de [la] loi, mais celle qui vient par la foi en Christ, la justice qui provient de Dieu en raison de la foi, afin de le connaître, lui et la puissance de sa résurrection et la participation à ses souffrances, me soumettant à une mort semblable à la sienne, [pour voir] si je peux de quelque manière parvenir à cette résurrection d’entre les morts qui aura lieu de bonne heure. - Philippiens 3:8-11

La Bible nous enseigne également que des fidèles de l'ancienne alliance, tels qu'Abraham, ont été déclarés justes devant Dieu (Romains 4:2-5; Galates 3:8, 9; Hébreux 11:35). Ils seront donc probablement ressuscités en même temps que les chrétiens, lors de ce que la Révélation appelle la "première résurrection", pour être glorifiés auprès de Jésus-Christ (Révélation 20:4-6; voir aussi Romains 8:30 et Tite 3:7).

Quand aura lieu la résurrection des justes ?

Selon 1 Thessaloniciens 4:16, cette "première résurrection" aura lieu lors du retour de notre Seigneur :

parce que le Seigneur lui-même descendra du ciel avec un cri de commandement, avec une voix d’archange et avec la trompette de Dieu, et ceux qui sont morts en union avec Christ ressusciteront d’abord. - 1 Thessaloniciens 4:16

Nous lisons également en 1 Corinthiens :

en un instant, en un clin d’œil, durant la dernière trompette. Car la trompette sonnera, et les morts seront relevés incorruptibles, et nous serons changés. - 1 Corinthiens 15:52

Selon Révélation 11:15, la dernière trompette retentit lorsque "le royaume du monde est devenu le royaume de notre Seigneur et de son Christ". Cela confirme que la résurrection des justes aura bien lieu lorsque cette "trompette" sonnera, lors du futur retour de Jésus, au début de son règne millénaire (voir aussi Matthieu 24:29-31).

Les Témoins de Jéhovah enseignent que cette "dernière trompette" sonne depuis 1914, et donc que les chrétiens sont ressuscités depuis cette date, ce qui n'est pas biblique. Pour une étude plus approfondie de ce sujet, voir l'article : Témoins de Jéhovah : 6 fausses doctrines défaites en 3 versets.

Les justes seront-ils jugés ?

Jésus-Christ a enseigné que ceux qui croiraient en lui ne se seraient pas jugés :

Celui qui entend ma parole et croit celui qui m’a envoyé a la vie éternelle, et il ne vient pas en jugement, mais il est passé de la mort à la vie. - Jean 5:24

Comme souvent, lorsque la Bible parle de jugement, il s'agit en réalité de condamnation (voir Jean 5:29; Daniel 12:2). Par définition, ceux qui ont été déclarés justes par Dieu ne pourront pas être condamnés. Ils sont passés "de la mort à la vie" spirituelle et obtiennent la vie éternelle grâce à leur foi (Jean 3:16). Toutefois ils devront tout de même se présenter devant le "tribunal de Christ" pour recevoir une récompense à la mesure des oeuvres qu'ils ont accomplies durant leur vie.

Car il faut que nous soyons tous manifestés devant le tribunal du Christ, pour que chacun reçoive ce qui lui revient pour les choses faites au moyen du corps, selon celles qu’il a pratiquées, que ce soit bon ou vil. - 2 Corinthiens 5:10

Le Seigneur nous dit également ceci :

Écoute ! Je viens vite, et la récompense que je donne est avec moi, pour rendre à chacun comme est son œuvre - Révélation 22:12

Jésus a illustré ce principe à travers les paraboles des talents et des mines dans lesquelles le "maître" récompense ses serviteurs à des degrés différents selon le travail qu'ils ont accompli (Matthieu 25:14-30; Luc 19:16-23). Cela pourrait par exemple se traduire par des niveaux de responsabilité différents dans le royaume de Dieu (voir par exemple la position privilégiée promise aux apôtres en Luc 22:28-30 et Matthieu 19:28).

La résurrection des injustes

La résurrection des injustes, autrement dit de tous ceux qui n'ont pas été justifiés par leur foi aura lieu à la fin du règne millénaire de Christ et de ses frères. Ceux-là seront jugés sur les actions qu'ils auront accomplies de leur vivant :

Et j’ai vu les morts, les grands et les petits, qui se tenaient debout devant le trône, et on a ouvert des rouleaux. Mais on a ouvert un autre rouleau ; c’est le rouleau de vie. Et les morts ont été jugés d’après les choses qui étaient écrites dans les rouleaux, selon leurs actions - Révélation 20:12

Bien entendu, faisons confiance à Dieu pour rendre pleinement justice à ceux qui n'ont jamais eu l'occasion d'entendre la bonne nouvelle. L'apôtre Paul nous rassure sur ce point :

Car lorsque des gens des nations qui n’ont pas [la] loi font naturellement les choses de la loi, ces gens, bien que n’ayant pas [la] loi, sont une loi pour eux-mêmes. Ce sont ceux-là mêmes qui montrent que le contenu de la loi est écrit dans leur cœur, tandis que leur conscience témoigne avec eux et que, entre leurs pensées, ils sont accusés ou même excusés. Cela aura lieu au jour où Dieu jugera par Christ Jésus les choses secrètes des humains, selon la bonne nouvelle que j’annonce. - Romains 2:14-16

Ainsi la bonne conscience et les pensées d'une personne, s'appuyant sur la loi que Dieu a écrite dans son coeur, seront pris en compte lors du jugement. Ayons donc pleinement confiance dans la sainte justice de Dieu en ce qui concerne les "injustes".

"Avec quel corps" ?

La Bible enseigne que Jésus a montré l'exemple en ce qui concerne la résurrection de ses fidèles serviteurs :

Car si nous nous sommes unis à lui dans la ressemblance de sa mort, à coup sûr nous serons aussi [unis à lui dans la ressemblance] de sa résurrection - Romains 6:5

Comme nous l'avons déjà montré dans cet article, Jésus n'est pas ressuscité en tant qu'esprit mais il a relevé son corps, comme il l'avait prophétisé (Jean 2:19-21). C'est ce corps qui a été immédiatement revêtu d'incorruptibilité :

De même aussi la résurrection des morts. Il est semé dans la corruption, il est relevé dans l’incorruptibilité - 1 Corinthiens 15:42

Paul en 1 Corinthiens 15 répond à la question soulevée à propos du corps qu'auront les ressuscités (1 Corinthiens 15:35). Il conclut sa réponse ainsi :

Écoutez ! Je vous dis un saint secret : Nous ne nous endormirons pas tous [dans la mort], mais tous nous serons changés, en un instant, en un clin d’œil, durant la dernière trompette. Car la trompette sonnera, et les morts seront relevés incorruptibles, et nous serons changés. Il faut en effet que ceci qui est corruptible revête l’incorruptibilité, et que ceci qui est mortel revête l’immortalité - 1 Corinthiens 15:51-53

Qu'est-ce qu'un corps incorruptible ? Par définition c'est un corps qui ne dépérit pas, qui ne vieillit pas. La Bible nous dit également qu'il est immortel, autrement dit qu'il ne peut être détruit. Si l'on en croit l'exemple de Jésus, il s'agit d'un corps qui peut être matériel ("de chair et d'os"), qui peut manger et boire, disparaître, monter au ciel... C'est donc un corps qui est adapté à la vie sur terre comme à la vie dans le domaine céleste (Luc 24:36-43; Actes 1:6-11). La Bible nous apprend aussi que la différence la plus importante entre le corps corruptible et le corps incorruptible est que ce dernier est animé (ou vivifié) directement par l'Esprit de Dieu (Romains 8:11; Jean 6:63; 1 Corinthiens 15:45; 2 Corinthiens 3:6; Révélation 11:11).

Aux Philippiens, Paul résumera les choses de cette manière :

Quant à nous, notre droit de cité se trouve dans les cieux, d’où nous attendons aussi avec impatience un sauveur, le Seigneur Jésus Christ, qui transformera notre corps humilié pour qu’il soit rendu conforme à son corps glorieux selon l’opération du pouvoir qu’il a, même de se soumettre toutes choses. - Philippiens 3:20, 21

Les chrétiens seront donc ressuscités sur terre avec un corps changé, transformé en un corps incorruptible et glorieux, un corps adapté à la vie dans les cieux, tout comme celui que possédait Jésus lors de sa résurrection.

Mais Dieu a relevé le Seigneur et il nous relèvera, nous aussi, par sa puissance. - 1 Corinthiens 6:14 (voir aussi 2 Corinthiens 4:13, 14)

Pour une étude plus approfondie de ce sujet, voir l'article : Témoins de Jéhovah : 6 fausses doctrines défaites en 3 versets

L'espérance de la vie éternelle et du règne avec notre Seigneur

La vie éternelle est bien sûr l'espérance que nous chérissons tous (Jean 3:16; Tite 1:2; 3:6, 7). Mais, mieux encore, c'est la vie éternelle avec Christ qui doit être le coeur même de l'espérance chrétienne. La Bible nous dit même que c'est pour cela qu'il est mort pour nous !

Mais pour nous qui appartenons au jour, restons dans notre bon sens et portons la cuirasse de la foi et de l’amour, et pour casque l’espérance du salut ; parce que Dieu nous a désignés, non pas pour la colère, mais pour l’acquisition du salut grâce à notre Seigneur Jésus Christ. Il est mort pour nous afin que, soit que nous restions éveillés, soit que nous dormions, nous vivions ensemble avec lui - 1 Thessaloniciens 5:8-10

L'enlèvement lors son retour

Lorsqu'il était sur terre Jésus a promis à ses disciples qu'il les accueillerait chez lui lors de son retour, afin qu'ils puissent vivre avec lui :

De plus, si je m’en vais et vous prépare une place, je viens de nouveau et je vous accueillerai chez moi, pour que là où je suis, vous aussi vous soyez - Jean 14:3

Comme nous l'avons vu, la Bible enseigne cela se produira après la résurrection, sous forme d'un enlèvement des ressuscités et des vivants dans les nuées lors du retour de Jésus-Christ, pour aller à sa rencontre :

Car si nous croyons que Jésus est mort et qu’il est ressuscité, de même aussi ceux qui se sont endormis [dans la mort] par Jésus Dieu les amènera avec lui. Car voici ce que nous vous disons par la parole du Seigneur : que nous les vivants qui survivons jusqu’à la présence du Seigneur, nous ne précéderons en rien ceux qui se sont endormis [dans la mort] ; parce que le Seigneur lui-même descendra du ciel avec un cri de commandement, avec une voix d’archange et avec la trompette de Dieu, et ceux qui sont morts en union avec Christ ressusciteront d’abord. Ensuite nous les vivants qui survivons, nous serons, ensemble avec eux, emportés dans des nuages à la rencontre du Seigneur dans les airs ; et de cette façon nous serons toujours avec [le] Seigneur - 1 Thessaloniciens 4:14-17

Jésus avait lui-même parlé de ce "rassemblement" qui aura lieu lors de son retour glorieux :

Et il enverra ses anges au son d’une grande trompette, et ils rassembleront ceux qu’il a choisis, depuis les quatre vents, depuis l’une des extrémités des cieux jusqu’à leur autre extrémité. - Matthieu 24:31

C'est donc ici le point central de l'espérance chrétienne : vivre avec notre Seigneur et Roi, celui qui nous aime au point d'avoir donné sa vie pour nous sauver, celui à qui nous devons tout. C'est cette espérance qu'a promis Jésus à tous ses serviteurs :

Si quelqu’un veut me servir, qu’il me suive, et où je suis, là sera aussi mon serviteur - Jean 12:26

Quel privilège ! En tant que serviteurs de Christ, voila certainement une espérance qu'il nous faut chérir au plus haut point ! Paul dira même que cette espérance meilleure nous permet de nous "approcher de Dieu" :

Car la Loi n’a rien rendu parfait, mais bien l’introduction en outre d’une espérance meilleure, grâce à laquelle nous nous approchons de Dieu - Hébreux 7:19, voir aussi Romains 5:2; Colossiens 1:27

Tout comme des petits enfants qui souhaitent être avec leurs parents où qu'ils se trouvent, les croyants souhaitent suivre leur "grand frère" et Seigneur Jésus-Christ où qu'il aille et s'approcher ainsi de leur Dieu et Père céleste pour l'éternité (Révélation 14:4). Nous sommes convaincus que cet héritage, cette "glorieuse richesse" nous apportera un bonheur éternel :

pour que vous sachiez ce qu’est l’espérance à laquelle il vous a appelés, quelle est la glorieuse richesse qu’il réserve en héritage aux saints, et quelle est l’extraordinaire grandeur de sa puissance envers nous les croyants. - Ephésiens 1:18, 19

En tant que croyants et enfants de Dieu, nous avons cette solide espérance fondée sur Lui, espérance qui nous purifie selon Jean :

Bien-aimés, maintenant nous sommes enfants de Dieu, mais ce que nous serons n’a pas encore été manifesté. Cependant, nous savons que lorsqu’il sera manifesté, nous serons semblables à lui, parce que nous le verrons tel qu’il est. Et tout homme qui possède cette espérance fondée sur lui se purifie, tout comme celui-là est pur. - 1 Jean 3:2, 3

La Jérusalem céleste et le millenium

La lettre aux Hébreux nous apprend que les chrétiens ainsi que les fidèles de l'ancien testament aspirent à vivre dans "un lieu meilleur", appelé la "Jérusalem céleste" :

car nous n’avons pas ici de ville qui demeure, mais nous cherchons réellement celle qui est à venir - Hébreux 13:14
Dans la foi, tous ceux-là sont morts sans avoir obtenu l’[accomplissement des] promesses, mais ils les ont vues de loin et les ont saluées, et ils ont déclaré publiquement qu’ils étaient des étrangers et des résidents temporaires dans le pays. Car ceux qui disent de telles choses montrent bien qu’ils cherchent réellement un lieu qui leur appartienne. Et pourtant, si vraiment ils s’étaient toujours souvenus du [lieu] d’où ils étaient sortis, ils auraient eu l’occasion d’y retourner. Mais maintenant ils aspirent à un [lieu] meilleur, c’est-à-dire un [lieu] appartenant au ciel. C’est pourquoi Dieu n’a pas honte d’eux, d’être invoqué comme leur Dieu, car il leur a préparé une ville. - Hébreux 11:13-16
Mais vous vous êtes approchés d’un mont Sion et d’une ville du Dieu vivant, [la] Jérusalem céleste, et de myriades d’anges - Hébreux 12:22

Le Seigneur, dans la Révélation, nous confirme que cette ville céleste, et plus précisément son temple, est la destination des "vainqueurs" :

Le vainqueur, je ferai de lui une colonne dans le temple de mon Dieu ; non, il n’[en] sortira plus, et j’écrirai sur lui le nom de mon Dieu et le nom de la ville de mon Dieu, la nouvelle Jérusalem qui descend du ciel d’auprès de mon Dieu, ainsi que mon nom nouveau - Révélation 3:12

Qui sont ces "vainqueurs" ? L'apôtre Jean, sous inspiration, a déjà répondu à cette question dans sa première épître, il s'agit de tous ceux qui ont la foi, autrement dit tous les justes, ceux qui auront bénéficié de la première résurrection (voir 1 Jean 5:1-5). Quelles sont les autres bénédictions réservées à ces "vainqueurs" ?

  • Ils mangeront de l'arbre de vie qui est dans le paradis de Dieu (Révélation 2:7)
  • Il ne leur sera fait aucun mal par la deuxième mort (Révélation 2:11)
  • Ils recevront un "nom nouveau" (Révélation 2:17)
  • Ils auront pouvoir sur les nations et feront paître les gens avec un bâton de fer (Révélation 2:26-28)
  • Ils seront revêtus de vêtements blancs et leurs noms ne seront pas effacés du livre de vie (Révélation 3:5)
  • Ils s'assieront sur le trône de Christ (Révélation 3:21)
  • Ils seront "heureux et saints" (Révélation 20:6)

Bien entendu la plupart de ces bénédictions sont enrobées de symbolisme mais elles représentent sans conteste une position hautement bénie et privilégiée ! Quelle glorieuse récompense ! Mais ce n'est pas tout. La Révélation enseigne en effet que ceux qui auront part à la première résurrection vont régner avec Christ pendant mille ans :

Et ils ont pris vie et ont régné avec le Christ pendant mille ans. (Le reste des morts n’ont pas pris vie jusqu’à ce que les mille ans soient achevés.) C’est là la première résurrection. Heureux et saint quiconque a part à la première résurrection ; sur ceux-là, la deuxième mort n’a pas de pouvoir, mais ils seront prêtres de Dieu et du Christ, et ils régneront avec lui pendant les mille ans. - Révélation 20:4-6

En quoi consistera ce règne ? Sur quoi régneront-il ? La Bible répond :

tu as acheté pour Dieu des gens de toute tribu, et langue, et peuple, et nation, et tu as fait d’eux un royaume et des prêtres pour notre Dieu, et ils doivent régner sur la terre. ”- Révélation 5:9, 10

Sur qui règneront-ils, qui habitera la terre à ce moment ?

Et au vainqueur, à celui qui observe mes actions jusqu’à la fin, je donnerai pouvoir sur les nations, et il fera paître les gens avec un bâton de fer, si bien qu’ils seront brisés comme des récipients d’argile, de même que moi j’ai reçu de mon Père, et je lui donnerai l’étoile du matin. - Révélation 2:26-28

Qui seront ces "gens", ces "nations" ?

Ce seront tout simplement toutes les personnes qui se seront tournées vers le vrai Dieu à la fin, au jour de sa terrible vengeance (Voir Révélation 15:4; Psaume 86:9; Yoël 2:32). Ces humains constitués en nations seront donc gouvernés et jugés pendant mille ans par Christ et ses frères (voir aussi 1 Corinthiens 6:1-3). En tant que "royaume de prêtres", ceux-ci intercèderont en leur faveur pendant cette période afin qu'ils puissent obtenir le pardon de leurs fautes et finalement gagner la vie éternelle et l'approbation de Dieu après l'épreuve finale (Révélation 21:24-22:2).

Que se passera-t-il à la fin du millenium ? A la fin de cette période de temps auront lieu plusieurs bouleversements :

  • La libération de Satan et l'épreuve finale pour les nations
Or, dès que les mille ans seront achevés, Satan sera délié de sa prison, et il sortira pour égarer les nations aux quatre coins de la terre, Gog et Magog, pour les rassembler pour la guerre. Leur nombre est comme le sable de la mer. Et ils se sont avancés sur la largeur de la terre et ils ont encerclé le camp des saints et la ville bien-aimée. - Révélation 20:7-9
  • La destruction de Satan et de ceux qui l'auront suivi
Mais du feu est descendu du ciel et les a dévorés. Et le Diable qui les égarait a été jeté dans le lac de feu et de soufre, où [se trouvaient déjà] et la bête sauvage et le faux prophète ; et ils seront tourmentés jour et nuit à tout jamais. - Révélation 20:9, 10
  • Le jugement du "grand trône blanc", la seconde résurrection
Et j’ai vu un grand trône blanc et celui qui était assis dessus. De devant lui se sont enfuis la terre et le ciel, et on n’a pas trouvé de place pour eux. Et j’ai vu les morts, les grands et les petits, qui se tenaient debout devant le trône, et on a ouvert des rouleaux. Mais on a ouvert un autre rouleau ; c’est le rouleau de vie. Et les morts ont été jugés d’après les choses qui étaient écrites dans les rouleaux, selon leurs actions. Et la mer a rendu les morts qui s’y trouvaient, et la mort et l’hadès ont rendu les morts qui s’y trouvaient, et ils ont été jugés chacun individuellement selon leurs actions. Et la mort et l’hadès ont été jetés dans le lac de feu. Cela représente la deuxième mort, le lac de feu. Et quiconque n’a pas été trouvé écrit dans le livre de vie, on l’a jeté dans le lac de feu. - Révélation 20:11-15

Il faut remarquer ici que, contrairement à ce qu'enseignent les Témoins de Jéhovah, les 1000 ans ne seront pas forcément une période de paradis terrestre dans lequel tout le monde sera heureux. De fait les douleurs, les larmes, la mort et les choses anciennes n'auront pas encore disparu puisqu'elles ne seront oubliées qu'après cette période, après la destruction totale de Satan, de la mort et de l'hadès (voir Révélation 20:7-21:4) !

D'après la Bible les 1000 ans sont une période de règne de Christ et de ses associés sur les nations, avant l'épreuve finale et la seconde résurrection. Ce n'est pas pour rien que la Bible proclame "heureux et saint quiconque a part à la première résurrection" (Révélation 20:6) ! Ce règne ne sera pas tendre envers les nations, et mieux vaudra faire partie des "vainqueurs" que des vaincus ! Finalement, le projet de Dieu pour la terre ne se réalisera véritablement qu'après le millenium, dans ce que nous appellerons la "nouvelle création", pas avant ! Ces "nouveaux cieux" et cette "nouvelle terre" représentent l'étape ultime de l'espérance chrétienne (2 Pierre 3:13).

L'espérance de la nouvelle création

Après le millenium et la destruction totale de Satan s'ouvrira une nouvelle ère pour l'humanité :

Et j’ai vu un nouveau ciel et une nouvelle terre ; car l’ancien ciel et l’ancienne terre avaient disparu, et la mer n’est plus. J’ai vu aussi la ville sainte, la Nouvelle Jérusalem, qui descendait du ciel, d’auprès de Dieu, et préparée comme une épouse parée pour son mari. Alors j’ai entendu une voix forte venant du trône dire : “ Voyez ! La tente de Dieu est avec les humains, et il résidera avec eux, et ils seront ses peuples. Et Dieu lui-même sera avec eux. Et il essuiera toute larme de leurs yeux, et la mort ne sera plus ; ni deuil, ni cri, ni douleur ne seront plus. Les choses anciennes ont disparu. ” Et Celui qui était assis sur le trône a dit : “ Voyez ! Je suis en train de faire toutes choses nouvelles
- Révélation 21:1-5

Il s'agit là du moment tant attendu de la réunion de toutes choses en Christ, la révélation finale du "saint secret de la volonté de Dieu" comme l'a expliqué l'apôtre Paul aux Ephésiens :

Celle-ci, il l’a fait abonder envers nous en toute sagesse et bon sens, en ce qu’il nous a fait connaître le saint secret de sa volonté. Celui-ci est selon son bon plaisir qu’il s’est proposé en lui-même, pour une administration au terme des temps fixés, à savoir : réunir toutes choses de nouveau dans le Christ, les choses qui sont dans les cieux et les choses qui sont sur la terre. [Oui,] en lui, en union avec qui nous avons aussi été désignés comme héritiers, en ce que nous avons été destinés d’avance selon le dessein de celui qui opère toutes choses d’après le conseil de sa volonté, pour que nous servions à la louange de sa gloire, nous qui avons été les premiers à espérer dans le Christ. - Ephésiens 1:8-12

A ce moment la mission de Christ et des vainqueurs sera terminée. En effet il n'y aura plus besoin de "co-rois", ou de "cohéritiers" puisque Jésus remettra le Royaume à son Père Tout-Puissant (1 Corinthiens 15:24-28). Il n'y aura plus besoin de "prêtres" puisque le péché et la mort auront disparu définitivement. La "tente de Dieu sera avec les humains", la Jérusalem céleste sera accessible à tous, autrement dit il n'y aura plus de barrière entre les mondes céleste et terrestre, tous les humains seront bénis et réconciliés avec Dieu (Révélation 21:9-22:5, 14). Le Créateur et sa création seront enfin réunis, comme dans le jardin d'Eden lorsque Dieu et l'Homme dialoguaient librement et sans intermédiaire (Genèse chapitre 3). Le paradis originel sera restauré et glorifié, la "nouvelle création" tant attendue sera devenue une réalité (Isaïe 65:17-25; 2 Pierre 3:13) ! C'est là l'espérance chrétienne ultime.

Mais nous attendons, selon sa promesse, de nouveaux cieux et une nouvelle terre, et dans ceux-ci habitera la justice. - 2 Pierre 3:13

Qu'enseigne la chrétienté sur l'espérance ?

Les Témoins de Jéhovah enseignent que la "chrétienté" (selon leur définition : toutes les religions chrétiennes sauf eux) a complètement occulté le dessein de Dieu pour la terre (voir par exemple cet article). Ils prétendent que les autres religions chrétiennes enseignent que tous les chrétiens vont au ciel et que c'est là leur destination finale, étant ainsi séparés à jamais de toute activité sur terre. Les Témoins prétendent être parmi les seuls à enseigner une "espérance terrestre". Est-ce vraiment le cas ?

L'enseignement protestant

Les Eglises protestantes affirment dans leur profession de foi croire en la "nouvelle création" :

Nous croyons à la nouvelle création, éternelle et glorieuse, composée des « nouveaux cieux » et de la « nouvelle terre », autour de Christ et de son église glorifiée, dans laquelle Dieu sera tout en tous. (Eglise protestante de montpellier)

Qu'est-ce que cette "nouvelle création" selon eux ? Voici quelques citations tirées de sites protestants de référence qui démontrent que leur espérance n'est pas de vivre au ciel éternellement, mais sur la "nouvelle terre" :

Le Paradis – la Nouvelle Terre – est un endroit physique que nous habiterons avec nos corps physiques glorifiés (voir 1 Corinthiens 15:35-58). L’idée d’un paradis « dans les nuages » est non-biblique. L’idée que nous serons des « esprits flottants au paradis » est non-biblique. Le Paradis que connaitront les croyants sera une nouvelle parfaite planète sur laquelle nous vivrons. La Nouvelle Terre sera sans péché, méchanceté, maladie, souffrance ou mort. Elle ressemblera vraisemblablement à la Terre, ou sera simplement une recréation de notre planète – mais sans la malédiction du péché. - Source : gotquestions.org (site protestant évangélique)
Mais, d’un autre côté, l’espérance chrétienne fait que nous ne pouvons pas vivre notre foi uniquement comme un « plus spirituel » qui donnerait une simple « valeur ajoutée » sur le plan de la verticalité et du sens de l’existence présente. Notre espérance en tant que chrétiens n’est pas d’avoir une vie la plus réussie possible avec, en plus, une dimension spirituelle ; elle est que le monde où nous vivons soit radicalement transformé et glorifié par le Christ, « par le pouvoir efficace qu’il a de s’assujettir toutes choses » (Ph 3.21). En nous attachant ainsi à une spiritualité véritablement biblique, notre regard ne sera donc pas focalisé sur notre situation présente mais sur l’avenir que Dieu nous prépare… pour nous et pour sa création. Pour reprendre l’image de l’Apocalypse, nous aspirons non à « une vie réussie » ni, simplement, à ce que notre âme aille au ciel au moment de notre mort, mais nous attendons que le ciel descende sur la terre renouvelée et glorifiée et que, sur cette terre, nous vivions en communion avec Dieu, et les uns avec les autres, pour l’éternité (Apocalypse 21.1-5). - Source : "La Revue réformée" (revue protestante trimestrielle depuis 1950)
Jean voit un nouveau ciel et une nouvelle terre : c’est donc un nouvel environnement physique. Comment se le représenter ? Peu de passages de l'Écriture en parlent précisément. Y aura-t-il de nouveaux astres dans le ciel ? Il est dit plus loin que la ville n’aura pas besoin de l’éclat du soleil ni du reflet de la lune (21.23). Comment imaginer la nouvelle terre ? Il semble qu’il y aura des montagnes puisqu’il en existe une qui sera « haute et grande » (21.10). Quand je m’imagine le paradis, je m’imagine donc un monde avec des milliers de paysages différents. Évidemment j’aurai la capacité de jouir de cette création, et cela, pour la gloire de Dieu. Le mot « paradis » veut dire « jardin ». Le paradis, c’est le jardin du début, de Genèse 1 et 2, parfaitement rétabli. D’ailleurs un arbre est mentionné dans ce paradis, l’arbre de vie (22.2), qui nous renvoie à celui de la Genèse. C’est bien l’explosion de la perfection du début que nous trouverons alors. - Source - promesses.org (revue protestante trimestrielle depuis 1967)

Je vous invite également à écouter cette prédication dans laquelle le pasteur déclare ceci, après avoir longuement parlé de la création animale :

"Ne croyez pas que Dieu va mettre tout ça à la poubelle. La terre que nous attendons, c'est notre terre transformée. Ce n'est pas un autre monde, c'est un autre monde dans le sens qu'il n'y aura plus aucun mal, le texte nous le dit : "on ne commetra plus ni mal ni destruction sur toute ma montagne sainte". La terre sera libérée de tout péché, de tout mal, de toute destruction. La terre sera libérée de toute malédiction, elle sera nouvelle dans ce sens-là. Oui ! Elle sera transformée, comme transfigurée, ressuscitée, changée, oui ! Mais ce que Dieu a créé de bon, de beau lors de sa création demeurera car Dieu ne jette pas ce qui est bon à la poubelle !" - Source : "La nouvelle Terre, le royaume du Messie", à partir de la 25ème minute, par Jacques Buchhold (Eglise protestante évangélique de Cergy-Pontoise)

Nous avons donc démontré, preuves à l'appui, que la doctrine protestante n'oublie pas le dessein de Dieu pour la terre, contrairement à ce qu'affirment les Témoins de Jéhovah !

L'enseignement catholique

Voici ce qu'enseigne le catéchisme officiel de l'Eglise Catholique sur les "nouveaux cieux et la nouvelle terre" :

A la fin des temps, le Royaume de Dieu arrivera à sa plénitude. Après le jugement universel, les justes régneront pour toujours avec le Christ, glorifiés en corps et en âme, et l’univers lui-même sera renouvelé. Cette rénovation mystérieuse, qui transformera l’humanité et le monde, la Sainte Écriture l’appelle " les cieux nouveaux et la terre nouvelle " (2 P 3, 13 ; cf. Ap 21, 1). Ce sera la réalisation définitive du dessein de Dieu de " ramener toutes choses sous un seul Chef, le Christ, les êtres célestes comme les terrestres " (Ep 1, 10).

Dans cet " univers nouveau " (Ap 21, 5), la Jérusalem céleste, Dieu aura sa demeure parmi les hommes. " Il essuiera toute larme de leurs yeux ; de mort, il n’y en aura plus ; de pleur, de cri et de peine, il n’y en aura plus, car l’ancien monde s’en est allé " (Ap 21, 4 ; cf. 21, 27).
Pour l’homme, cette consommation sera la réalisation ultime de l’unité du genre humain, voulue par Dieu dès la création et dont l’Église pérégrinante était " comme le sacrement " (LG 1). Ceux qui seront unis au Christ formeront la communauté des rachetés, la Cité Sainte de Dieu (Ap 21, 2), " l’Épouse de l’Agneau " (Ap 21, 9). Celle-ci ne sera plus blessée par le péché, les souillures (cf. Ap 21, 27), l’amour propre, qui détruisent ou blessent la communauté terrestre des hommes. La vision béatifique, dans laquelle Dieu s’ouvrira de façon inépuisable aux élus, sera la source intarissable de bonheur, de paix et de communion mutuelle.
L’univers visible est donc destiné, lui aussi, à être transformé, " afin que le monde lui-même, restauré dans son premier état, soit, sans plus aucun obstacle, au service des justes ", participant à leur glorification en Jésus-Christ ressuscité

Il est vrai que la conception catholique est moins explicite que celle des protestants. Néanmoins, on y retrouve bien la notion de vie humaine éternelle et parfaite sur la terre, d'un accomplissement du dessein de Dieu tel qu'Il l'avait voulu lors de la création originelle.

Conclusion

Pour conclure cet article nous pourrions sans aucun doute partager l'enthousiasme de l'apôtre Pierre lorsqu'il écrivit : 

Béni soit le Dieu et Père de notre Seigneur Jésus Christ, car selon sa grande miséricorde il nous a donné une nouvelle naissance pour une espérance vivante grâce à la résurrection de Jésus Christ d’entre les morts - 1 Pierre 1:3

Oui béni soit Dieu notre Père de nous offrir gratuitement cette merveilleuse espérance grâce à son Fils Jésus-Christ ! L'espérance de vaincre la mort grâce à la résurrection glorieuse à l'image de celle de Christ, l'espérance de vivre pour toujours près du Seigneur et de nous approcher de notre Père céleste, l'espérance vivante d'une vie humaine riche et pleinement bénie dans la nouvelle création débarassée de la mort et du péché !

Que le Dieu qui donne l’espérance vous remplisse de toute joie et paix, parce que vous croyez, pour que vous abondiez en espérance par la puissance de [l’]esprit saint - Romains 15:13

 

 

Vous êtes d'accord ? Pas d'accord ? N'hésitez pas à me le dire dans les commentaires ou par mail à Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser., merci !


Commentaires  

-3 #1 GAREL 29-08-2016 19:09
Bonsoir à tous
Je n'avais jamais reffléchi sur le verset que tu cites dans ton sujet,
"Avec quel corps" ?

La Bible enseigne que Jésus a montré l'exemple en ce qui concerne la résurrection de ses fidèles serviteurs :

Car si nous nous sommes unis à lui dans la ressemblance de sa mort, à coup sûr nous serons aussi [unis à lui dans la ressemblance] de sa résurrection - Romains 6:5

Comme nous l'avons déjà montré dans cet article, Jésus n'est pas ressuscité en tant qu'esprit mais il a relevé son corps, comme il l'avait prophétisé (Jean 2:19-21). C'est ce corps qui a été immédiatement revêtu d'incorruptibilité :

Ce verset mentionne que Jésus lui-même se serait relevé tout seul de sa mort. alors que Romains 8:11, mentionne que c'est le Père qui l'a relevé. Que fait-il donc en penser?

Bien à vous tous et portez-vous bien
Jacky
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-1 #2 GAREL 29-08-2016 19:16
Bonsoir à Tous

Dans ton sujet, tu mentionnes:
"Qui seront ces "gens", ces "nations" ?

Ce seront tout simplement toutes les personnes qui se seront tournées vers le vrai Dieu à la fin, au jour de sa terrible vengeance (Voir Révélation 15:4; Psaume 86:9; Yoël 2:32). Ces humains constitués en nations seront donc gouvernés et jugés pendant mille ans par Christ et ses frères (voir aussi 1 Corinthiens 6:1-3). En tant que "royaume de prêtres", ceux-ci intercèderont en leur faveur pendant cette période afin qu'ils puissent obtenir le pardon de leurs fautes et finalement gagner la vie éternelle et l'approbation de Dieu après l'épreuve finale (Révélation 21:24-22:2).
Tu dis: Ces humains constitués en nations seront gouvernés et jugés PENDANT 1000ANS par Christ et ses frères.
Cela laisse donc entendre, qu'après le retour du Christ et la monté dans les cieux des justes, il restera des gens sur la terre?
Dans ce cas, les Témoins de Jéhovah n'ont pas tort de dire qu'il y a une espérance terrestre. Comment faut-il voir cela?

Portez vous bien Jacky
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-3 #3 Thomas 30-08-2016 10:04
Citation en provenance du commentaire précédent de GAREL :

Ce verset mentionne que Jésus lui-même se serait relevé tout seul de sa mort. alors que Romains 8:11, mentionne que c'est le Père qui l'a relevé. Que fait-il donc en penser?


Cela souligne la parfaite unité du Père et du Fils tout simplement. Le Père, dans sa Souveraineté, agit à travers la volonté du Fils :-)
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-4 #4 Thomas 30-08-2016 10:23
Citation en provenance du commentaire précédent de GAREL :

Tu dis: Ces humains constitués en nations seront gouvernés et jugés PENDANT 1000ANS par Christ et ses frères.
Cela laisse donc entendre, qu'après le retour du Christ et la monté dans les cieux des justes, il restera des gens sur la terre?
Dans ce cas, les Témoins de Jéhovah n'ont pas tort de dire qu'il y a une espérance terrestre. Comment faut-il voir cela?


Attention le fait que Dieu décide (ou pas) de laisser des personnes sur la terre ne veut absolument pas dire qu'il y a une espérance terrestre.

L'espérance des chrétiens est d'être emportés avec Christ cela est clair et net dans la Bible. Enseigner comme le font les Témoins de Jéhovah que des chrétiens peuvent avoir une autre espérance est une hérésie.

Ceux qui seront laissés sur terre seront, d'après ce que je comprends, d'autres humains (non convertis) que Dieu décidera de laisser vivre pendant un temps sous la domination du Christ pour les mettre à l'épreuve (il ne s'agira certainement pas d'un paradis terrestre tel que l'enseignent les Témoins de Jéhovah puisque la mort et les choses anciennes ne disparaissent qu'à la fin de ces mille ans).
Ainsi on ne peut pas dire que ces personnes non chrétiennes ont une espérance particulière aujourd'hui. C'est Dieu qui décidera de leur sort le moment venu.

En complément, je tiens à préciser que ce que j'expose dans cet article est une explication "prémillénariste" de la Révélation.
Voir ici -> https://fr.wikipedia.org/wiki/Mill%C3%A9narisme#Pr.C3.A9mill.C3.A9narisme

C'est l'explication à laquelle j'adhère personnellement.

Mais il existe aussi d'autres explications, notamment "amillénaristes" qui affirment que le millenium est une période symbolique ayant commencé à la mort du Christ et qui prendra fin lors de son retour.
Voir ici -> https://fr.wikipedia.org/wiki/Amill%C3%A9narisme

Cordialement

Thomas
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-1 #5 jw 01-09-2016 18:17
« Ainsi en est-il de ma parole, qui sort de ma bouche: Elle ne retourne point à moi sans effet, Sans avoir exécuté ma volonté Et accompli mes desseins. » - Ésaïe 55:11 / Bible : Louis Segond
Comparaison : djep.hd.free.fr/LaReferenceBiblique/?Livre=23&Chap=55&Vers=11

« Souvenez-vous qu'il s'est engagé pour toujours, qu'il a donné sa parole pour mille générations. » - 1 Chroniques 16:15 / Bible : Français courant
Comparaison : djep.hd.free.fr/LaReferenceBiblique/?Livre=13&Chap=16&Vers=15

« A qui me comparerez-vous, pour le faire mon égal ? A qui me ferez-vous ressembler, pour que nous soyons semblables ? » - Ésaïe 46:5 / Bible : Louis Segond
Comparaison : djep.hd.free.fr/LaReferenceBiblique/?Livre=23&Chap=46&Vers=5

Il existe des dizaines de versets dans la bible qui confirment que les principales qualités de notre Père sont par excellences l'Amour, la Bonté, la Fidélité, l'Intégrité, la Compassion, l'Empathie, etc.

Citation en provenance du commentaire précédent de Thomas :
Attention le fait que Dieu décide (ou pas) de laisser des personnes sur la terre ne veut absolument pas dire qu'il y a une espérance terrestre.

Pourquoi bibliquement parlant notre Dieu et Père, qui est apparemment intègre dans ce qu'il entreprend et fidèle dans ses promesses aurait-il en cours de route changer de personnalité et changer son projet initial ?

Merci d'avance pour les réponses.
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-3 #6 Thomas 02-09-2016 10:35
Bonjour "jw",

Peux-tu stp relire Révélation (ou Apocalypse) chapitres 21 et 22 ?

A ton avis est-ce que Dieu avant le péché originel avait pensé mettre en place ces "nouveaux cieux" et cette "nouvelle terre" ? Avait-il prévu la "Jérusalem céleste" ?
Selon toi tout cela n'était pas dans le projet originel de Dieu n'est-ce pas ? Pourtant ces dispositions décrites en Révélation révèlent bien l'aboutissement final du projet de Dieu. Donc tu vois bien que Dieu a fait évoluer son projet, évidemment pour le meilleur. :-)

De plus il faudrait pouvoir prouver que Dieu n'avait pas prévu autre chose (une récompense céleste ?) pour Adam et Eve si ils s'étaient montrés fidèles ce qu'il est impossible de savoir.

L'espérance de l'ancien testament était pour les Juifs d'être rétablis sur leur terre de Palestine mais la Bible elle-même nous dit que la Nouvelle Alliance amène de "meilleures promesses" pour les croyants. La possibilité de rejoindre notre Père aux cieux grâce à Jésus en fait partie (Hébreux 8:6).

La Bible nous dit aussi que ces hommes fidèles de l'ancien testament ne s'y sont pas trompés et qu'ils attendent maintenant ces "meilleures promesses", dont celle de rejoindre la ville céleste auprès de leur Dieu et Père (Hébreux 11:15, 16).

Toutefois la "terre nouvelle" sera elle aussi toujours bien présente et nous pourront en jouir à volonté bien sûr, mais sous une autre forme qu'on ne peut pas imaginer aujourd'hui. La différence étant que la barrière entre les domaines céleste et terrestre sera abolie ("la tente de Dieu résidera avec les humains").

Force est donc de constater que les projets de Dieu ont bien évolué, heureusement pour notre bien et notre bonheur.

Cordialement

Thomas
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-3 #7 jw 02-09-2016 12:43
Citation en provenance du commentaire précédent de Thomas :

De plus il faudrait pouvoir prouver que Dieu n'avait pas prévu autre chose (une récompense céleste ?) pour Adam et Eve si ils s'étaient montrés fidèles ce qu'il est impossible de savoir.


Cette argumentation ne tient pas de la bible mais bien d'une interprétation personnelle, ou de ce que l'on vous a persuadé de croire.

Rien à voir avec l'étude présentée dans son ensemble, appuyée uniquement sur la bible.

Le sujet de cette étude était de démontrer que la vie éternelle sur la terre était bien biblique.

De plus, il ne faut pas confondre fidélité et intégrité de Dieu dans ce qu'il entreprend.

Cela ressemble à de la propagande !
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-5 #8 Thomas 02-09-2016 13:05
Citation en provenance du commentaire précédent de jw :

Cette argumentation ne tient pas de la bible mais bien d'une interprétation personnelle, ou de ce que l'on vous a persuadé de croire.


Oui effectivement c'est une hypothèse. Affirmer que Dieu n'avait pas d'autre projet pour les humains si ils s'étaient montrés fidèles en est une autre.

Quoi qu'il en soit le dessein final et définitif de Dieu nous le connaissons. Il nous est révélé en Apocalypse 21 et 22 qui nous décrivent de nouveaux cieux et une nouvelle terre bien plus glorieux et spirituels qu'aucun jardin d'Eden n'aurait pu l'être.

Citation en provenance du commentaire précédent de jw :

Le sujet de cette étude était de démontrer que la vie éternelle sur la terre était bien biblique.


Eh bien sur ce point nous sommes d'accord sauf qu'il s'agit de vie éternelle dans la "nouvelle création" plus précisément. Une nouvelle création qui comprend la terre et les cieux réunis pour toujours.

Cordialement

Thomas
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-2 #9 jw 20-01-2017 10:22
L'important quand on lit la Bible, il me semble c'est de toujours avoir présent à l'esprit les qualités immuables de notre Dieu et Père (Galates 5:22,23), ainsi le texte devient clair et les mensonges sont dévoilés.

Cela est valable pour la société Watchtower comme pour ce blog chrétien que pour tout autre croyance (Actes 17:11).

1 Corinthiens chapitre 8 n'explique t-il pas au travers d'un exemple que l'amour pour Dieu, la foi en Jésus Christ et le respect de notre prochain sont plus important que la connaissance exacte ?


Personnellement, je pense que la "recréation" à la différence de toi et de la Watchtower est le fait que ceux qu'il [a] choisis n'auront pas à nettoyer la terre, mais que cela se fera par Royaume céleste (Matthieu 6:10), mais ce sera toujours la même terre (Isaïe 45:12,18 / Révélation 21:3,4).

L'aide que Dieu accorde (Jean 15:26) est un guide tellement rassurant, encourageant et fortifiant (Matthieu 7:7).

Salutation.
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