Le peuple de Dieu : en fais-tu partie ?

Les "fils d’Abraham" spirituels

Comme nous l’avons vu au chapitre précédent le peuple de Dieu de la nouvelle alliance est un peuple d’Israël spirituel, composé d’une semence d’Abraham spirituelle. Qui sont les "fils d’Abraham" spirituels selon la Bible ? C’est l’apôtre Paul qui nous l’explique simplement : Abraham est "père de tous ceux qui ont foi" (Rm 4:9-12). Il dira aussi :

Vous savez bien que ce sont ceux qui sont attachés à la foi qui sont fils d’Abraham - Galates 3:7 

Et toi, le sais-tu bien ? Oui, c’est ta foi en Jésus-Christ qui fait que tu peux prétendre appartenir au peuple de Dieu en devenant un descendant spirituel d'Abraham. En mettant ta foi en Jésus-Christ, tu acceptes d’entrer dans le peuple de Dieu de la nouvelle alliance et tu peux ainsi bénéficier du pardon de tes péchés grâce au sacrifice parfait du Fils de Dieu (Jn 3:16 ; Rm 3:22-25 ;  Rm 11:25-27). N’est-ce pas là une véritable bonne nouvelle ?

Souviens-toi : dans l'ancienne alliance, en plus de la filiation avec Abraham, un signe d'appartenance au peuple de Dieu était la circoncision. Cette obligation a été abolie de fait puisque nous ne sommes plus soumis à la Loi. Mais y a-t-il quelque chose qui a remplacé la circoncision dans la nouvelle alliance ? Oui ! La Bible nous dit que c’est la foi en Jésus-Christ (voir Rm 4:9-12 et Ga 5:2-6). C’est donc la foi, la "circoncision du coeur", qui remplace la circoncision physique (voir aussi Rm 2:25-29 et Col 2:11-14).

Comme dans l'ancienne alliance, il n'existe pas de position intermédiaire. Tout comme un cananéen ne pouvait pas bénéficier du pardon des péchés à moins d'entrer officiellement dans le peuple d'Israël (en se faisant circoncire notamment), un chrétien ne peut pas aujourd'hui prétendre obtenir le pardon de ses péchés à moins de faire partie du peuple de Dieu, l'Israël spirituel, grâce à sa foi en Jésus-Christ (Jr 31:31-34 ; Hé 8:7-13).

C’est pour cela que Dieu dit de son peuple : “Car je pardonnerai leur faute, et de leur péché je ne me souviendrai plus.” (Jr 31:34) ! L’apôtre Pierre confirme encore cette idée lorsqu’il écrit :

C’est pour vous donc qu’il est précieux, parce que vous êtes des croyants ; [...]. Mais vous, vous êtes “ une race choisie, une prêtrise royale, une nation sainte [...]. Car autrefois vous n’étiez pas un peuple, mais vous êtes maintenant le peuple de Dieu ; vous étiez ceux à qui on n’avait pas fait miséricorde, mais vous êtes maintenant ceux à qui on a fait miséricorde. - 1 Pierre 2:7-10 

Pierre reprend ici la promesse de Dieu de faire de son peuple un "royaume de prêtres, une nation sainte" et l'applique aux destinataires de sa lettre, parce qu'ils sont "croyants" (verset 7). Ainsi cette promesse, non accomplie dans l’ancienne alliance, s’accomplit dans la nouvelle envers les croyants. Pierre nous confirme ici que seuls les péchés de cette "nation sainte", le "peuple de Dieu" sont pardonnés ("vous êtes maintenant le peuple de Dieu [...] ceux à qui on a fait miséricorde"). L’expression "ceux à qui" nous confirme en effet qu’ils sont les seuls à pouvoir bénéficier de ce pardon (voir Jr 31:34 ; Mt 1:21 ; Hé 2:17).

Pour résumer : 

  • Faire partie du peuple de Dieu est indispensable pour accéder au pardon des péchés (Jr 31:34 ; 1Pi 2:7-10 ; Mt 1:21 ; Hé 2:17).
  • Dans l'ancienne alliance, les signes d'appartenance au peuple de Dieu étaient la filiation avec Abraham et la circoncision (Gn 17:1-14). 
  • Dans la nouvelle alliance, c'est la foi en Jésus-Christ qui permet de faire partie de ce peuple et donc d'obtenir le pardon des péchés (Ga 3:7-9 ; Rm 4:9-12 ; Ga 5:2-6).

Ainsi, dans le nouveau testament, le peuple de Dieu de la nouvelle alliance est clairement identifié comme étant l'ensemble des croyants, de ceux qui ont foi en Jésus-Christ : les chrétiens.

Revenons maintenant sur les deux promesses faites à Abraham et voyons comment elles se réalisent aujourd’hui pour les croyants.

"Aussi nombreux que les étoiles des cieux"

Souviens-toi : Dieu avait promis à Abraham que sa semence se multiplierait comme les étoiles des cieux et comme les grains de sable au bord de la mer, elle deviendrait une "multitude" que personne ne pourrait compter (Gn 15:5). A ton avis, cela est-il compatible avec un nombre limité de quelques dizaines de milliers d’humains ? Non bien sûr. Comme l’explique Paul aux Galates (chap. 3) cette semence est constituée de tous les croyants sincères d’hier et d’aujourd’hui, donc tu en fais probablement partie !

Or nous, frères, nous sommes enfants de la promesse, tout comme Isaac. - Galates 4:28

"Toutes les nations seront bénies", comment ?

Souviens-toi également que Dieu avait promis à Abraham que par sa semence toutes les nations seraient bénies (Gn 22:18). Comment cela s'est-il accompli ? Laissons répondre Paul dans sa lettre aux Galates : 

Or l’Écriture, voyant d’avance que Dieu déclarerait les gens des nations justes en raison de la foi, a annoncé d’avance la bonne nouvelle à Abraham, à savoir : “ Par ton moyen toutes les nations seront bénies. ” Aussi ceux qui sont attachés à la foi sont en train d’être bénis avec le fidèle Abraham. - Galates 3:7-9 

Ainsi, l'accomplissement de cette prophétie a commencé au premier siècle, lorsque les "gens des nations", les Gentils ont pu entrer dans le peuple de Dieu grâce à la semence d'Abraham selon la chair, semence qui a abouti à Jésus (Ga 3:16). Aujourd’hui de nombreuses personnes de toutes nations continuent d’être bénies en embrassant la voie du christianisme.


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Citation biblique

"En outre, il n’y a de salut en aucun autre, car il n’y a pas d’autre nom sous le ciel qui ait été donné parmi les hommes par lequel nous devons être sauvés."
Actes 4:12

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