Chez les Témoins de Jéhovah, prêcher (de porte en porte) est une condition obligatoire pour accéder au baptême. Est-ce ainsi que procédaient les premiers chrétiens ? Lisons leur témoignage dans la Bible.

Nous avons vu dans un précédent article que le baptême des Témoins de Jéhovah n'est pas conforme à la Bible et aux enseignements de Jésus. En effet, le baptême des Témoins de Jéhovah consiste ni plus ni moins en un mariage avec une organisation humaine au lieu d'une union spirituelle avec Christ uniquement. Voyons maintenant un deuxième aspect non biblique du baptême chez les Témoins.

Prêcher est obligatoire pour se faire baptiser Témoin de Jéhovah

Ci-dessous des citations des publications de la Watchtower prouvant que la prédication est une condition requise pour se faire baptiser Témoin de Jéhovah :

À de rares exceptions près, quand des personnes qui prennent part dans une mesure significative à la prédication du Royaume expriment le désir de se faire baptiser, les anciens discutent avec elles pour vérifier qu’elles sont croyantes, qu’elles se sont vouées à Jéhovah et qu’elles satisfont aux conditions requises par Dieu pour franchir ce pas - La Tour de Garde du 01/04/2002 page 13

Egalement :

Voilà plusieurs années maintenant que le chiffre annuel des baptêmes est largement supérieur à 300 000 ; or le nombre total des Témoins de Jéhovah actifs ne reflète pas cette progression. Certains, qui étaient des proclamateurs du Royaume, ont arrêté d’annoncer la bonne nouvelle. Pourtant, toute personne qui envisage de se faire baptiser doit, au préalable, participer au ministère chrétien dans une mesure significative ; aucune n’ignore donc la mission que Jésus a confiée à tous ses disciples : “ Allez [...] et faites des disciples de gens d’entre toutes les nations, les baptisant au nom du Père et du Fils et de l’esprit saint, leur enseignant à observer tout ce que je vous ai commandé. ” - La Tour de Garde du 15/11/1999 page 18 §6

Le baptême chrétien dans la Bible

Lisons les récits de baptêmes tels qu'ils nous apparaissent dans la Bible, pour chacun d'entre eux, essayez de vous imaginer la scène :

Or, quand ils entendirent cela, ils furent touchés en plein cœur, et ils dirent à Pierre et aux autres apôtres : “ Hommes, frères, que nous faut-il faire ? ” Pierre leur [dit] : “ Repentez-vous, et que chacun de vous soit baptisé au nom de Jésus Christ pour le pardon de vos péchés, et vous recevrez le don gratuit de l’esprit saint. Car la promesse est pour vous et pour vos enfants et pour tous ceux qui sont au loin, autant que Jéhovah notre Dieu en appellera à lui. ” Et par bien d’autres paroles il rendait pleinement témoignage et les exhortait, en disant : “ Sauvez-vous de cette génération tortueuse. ” Ceux donc qui accueillirent sa parole de tout leur cœur furent baptisés, et ce jour-là environ trois mille âmes furent ajoutées. Et ils étaient assidus à l’enseignement des apôtres, et à avoir part [les uns avec les autres], à prendre des repas, et aux prières. - Actes 2:37-42
Mais lorsqu’ils crurent Philippe, qui annonçait la bonne nouvelle du royaume de Dieu et du nom de Jésus Christ, ils se firent baptiser, tant les hommes que les femmes. Simon lui aussi devint croyant et, après avoir été baptisé, il ne quittait plus Philippe ; et il était stupéfait en voyant se produire signes et grandes œuvres de puissance. - Actes 8:12, 13
Or, comme ils allaient sur la route, ils arrivèrent à un certain point d’eau, et l’eunuque dit : “ Regarde ! Un point d’eau ; qu’est-ce qui m’empêche de me faire baptiser ? ” Sur quoi il ordonna d’arrêter le char, et ils descendirent tous deux dans l’eau, Philippe et l’eunuque ; et il le baptisa. - Actes 8:36-38
Alors Ananias partit et entra dans la maison, et il posa les mains sur lui et dit : “ Saul, frère, le Seigneur — ce Jésus qui t’est apparu sur la route par laquelle tu venais — m’a envoyé, afin que tu retrouves la vue et que tu sois rempli d’esprit saint. ” Et aussitôt tomba de ses yeux quelque chose de semblable à des écailles, et il retrouva la vue ; il se leva et fut baptisé ; puis il prit de la nourriture et retrouva ses forces. - Actes 9:17-19
Pendant que Pierre parlait encore de ces événements, l’esprit saint tomba sur tous ceux qui entendaient la parole. Et les fidèles qui étaient venus avec Pierre et qui étaient d’entre les circoncis furent stupéfaits, parce que le don gratuit de l’esprit saint était aussi répandu sur les gens des nations. Car ils les entendaient parler en langues et magnifier Dieu. Alors Pierre répondit : “ Quelqu’un peut-il interdire l’eau, afin que ceux-ci ne soient pas baptisés, eux qui ont reçu l’esprit saint tout comme nous ? ” Là-dessus il ordonna qu’ils soient baptisés au nom de Jésus Christ. Ils le prièrent alors de rester quelques jours. - Actes 10:44-48
Et une certaine femme nommée Lydie, une marchande de pourpre, de la ville de Thyatire, et [aussi] une adoratrice de Dieu, écoutait, et Jéhovah a ouvert son cœur tout grand pour qu’elle soit attentive aux choses que disait Paul. Or, lorsqu’elle et sa maisonnée eurent été baptisées, elle [nous] a dit d’un ton suppliant : “ Si vous avez jugé que je suis fidèle à Jéhovah, entrez dans ma maison et restez-y. ” Et elle nous a obligés à accepter. - Actes 16:14, 15
Mais vers le milieu de la nuit Paul et Silas priaient et louaient Dieu par des chants ; oui, les prisonniers les entendaient. Tout à coup, il y eut un grand tremblement de terre, de sorte que les fondations de la prison furent ébranlées. Toutes les portes, en outre, s’ouvrirent à l’instant même, et les liens de tous se détachèrent. Le geôlier, tiré de son sommeil et voyant les portes de la prison ouvertes, dégaina son épée, et il allait se supprimer, pensant que les prisonniers s’étaient échappés. Mais Paul cria d’une voix forte, en disant : “ Ne te fais pas de mal, car nous sommes tous ici. ” Il demanda alors des lumières, entra d’un bond et, pris de tremblement, il tomba devant Paul et Silas. Puis il les mena dehors et dit : “ Messieurs, que dois-je faire pour être sauvé ? ” Ils dirent : “ Crois au Seigneur Jésus et tu seras sauvé, toi et ta maisonnée. ” Et ils lui dirent la parole de Jéhovah, ainsi qu’à tous ceux qui étaient dans sa maison. Et il les prit avec lui à cette heure de la nuit et lava leurs plaies ; et ils furent tous baptisés, lui et les siens, sur-le-champ. Il les fit venir dans sa maison, il dressa une table devant eux, et il se réjouit beaucoup avec toute sa maisonnée maintenant qu’il avait cru Dieu. - Actes 16:25-34
Mais Crispus le président de la synagogue devint croyant au Seigneur, ainsi que toute sa maisonnée. Et beaucoup parmi les Corinthiens qui entendaient se mirent à croire et furent baptisés. - Actes 18:8
Par la suite, pendant qu’Apollos était à Corinthe, Paul traversa l’intérieur du pays et descendit à Éphèse, et il trouva quelques disciples ; il leur dit : “ Avez-vous reçu de l’esprit saint quand vous êtes devenus croyants ? ” Ils lui dirent : “ Mais nous n’avons même pas entendu dire qu’il y ait un esprit saint. ” Il dit : “ Dans quoi donc avez-vous été baptisés ? ” Ils dirent : “ Dans le baptême de Jean. ” Paul dit : “ Jean a baptisé du baptême [symbole] de repentance, disant au peuple de croire en celui qui venait après lui, c’est-à-dire en Jésus. ” En entendant cela, ils se firent baptiser au nom du Seigneur Jésus. Et quand Paul posa les mains sur eux, l’esprit saint vint sur eux, et ils se mirent à parler en langues et à prophétiser. En tout, il y avait environ douze hommes. - Actes 19:1-7
“ Or Ananias, un certain homme qui craignait Dieu selon la Loi et de qui tous les Juifs qui habitaient là rendaient un bon témoignage, est venu vers moi et, se tenant près de moi, il m’a dit : ‘ Saul, frère, retrouve la vue ! ’ Et j’ai levé les yeux sur lui à l’heure même. Il a dit : ‘ Le Dieu de nos ancêtres t’a choisi pour apprendre à connaître sa volonté, pour voir le Juste et pour entendre la voix de sa bouche, parce que tu dois être témoin pour lui, auprès de tous les hommes, des choses que tu as vues et entendues. Et maintenant, pourquoi tardes-tu ? Lève-toi, fais-toi baptiser et lave-toi de tes péchés en invoquant son nom. ’ - Actes 22:12-16

Par ces récits, nous avons vu que la seule condition requise pour se faire baptiser est de croire en Jésus, d'avoir foi en lui, de le reconnaître comme le Christ, le Sauveur envoyé pour nous racheter personnellement du péché et de la mort (voir Jean 6:28, 29). Pas de questions supplémentaires, pas d'engagement envers une organisation ou une Eglise, pas de participation requise à une activité de prédication organisée, simplement une démonstration publique de la foi en Jésus.

Tous ne prêchaient pas

Est-ce que pour autant la participation à la prédication était obligatoire pour les chrétiens une fois baptisés ? Lisez ces quelques passages :

Et il a donné certains comme apôtres, certains comme prophètes, certains comme évangélisateurs, certains comme bergers et enseignants, - Éphésiens 4:11
Le lendemain, nous sommes partis et sommes arrivés à Césarée ; nous sommes entrés dans la maison de Philippe l’évangélisateur, qui était l’un des sept hommes, et nous sommes restés chez lui. - Actes 21:8
Or vous êtes, vous, le corps du Christ, et membres chacun personnellement. Et Dieu a placé ceux-ci dans la congrégation : premièrement des apôtres, deuxièmement des prophètes, troisièmement des enseignants ; puis des œuvres de puissance, puis des dons de guérisons ; des aides utiles, des aptitudes à diriger, différentes langues. Tous ne sont pas apôtres, n’est-ce pas ? Tous ne sont pas prophètes, n’est-ce pas ? Tous ne sont pas enseignants, n’est-ce pas ? Tous n’accomplissent pas des œuvres de puissance, n’est-ce pas ? Tous n’ont pas des dons de guérisons, n’est-ce pas ? Tous ne parlent pas en langues, n’est-ce pas ? Tous ne sont pas traducteurs, n’est-ce pas ? Mais continuez à rechercher avec zèle les dons plus grands. Et pourtant je vous montre une voie extraordinaire. - 1 Corinthiens 12:27-31

Quelle leçon peut-on tirer de ces passages ? Que tous les chrétiens n'étaient pas évangélisateurs ! Chacun d'entre aux mettait en oeuvre ses aptitudes à son niveau, selon ses dons. Comme un corps, le Corps du Christ en l’occurrence, chaque membre a une fonction, l'évangélisation en est une parmi d'autres.

Conclusion

En conclusion, nous avons vu que, contrairement à ce qu'enseignent les Témoins de Jéhovah, rien dans la Bible ne montre que les premiers chrétiens devaient participer à une activité quelconque de prédication avant de pouvoir se faire baptiser. Même baptisés, rien ne les obligeait à participer à une oeuvre organisée de prédication. Chacun pouvait enseigner ou prêcher selon ce que sa foi lui dictait, selon ses moyens, ses capacités et ses compétences tels que Dieu lui avait accordés. Voila qui souligne davantage le caractère non biblique du baptême chez les Témoins de Jéhovah.